5 tests pour analyser son sol

5/4/2018

 

Analyser son sol avant de se lancer dans la mise en place de son potager est essentiel. Pourquoi ? Simplement pour utiliser les techniques de culture appropriées (buttes, planches...), planifier une amélioration de son sol sur plusieurs années en fonction des carences, choisir un paillage et un compost approprié, choisir des cultures qui seront adaptées avec la double fonction de produire et d'améliorer votre sol.

 

Voici 5 tests qui vous permettront déjà d'analyser la texture et la structure de votre sol, l'équilibre Carbone/Azot (C/N) et la teneur en calcaire. Je vous conseille, si vous le pouvez, de faire appel à un botaniste afin d'analyser le sol par l'observation des plantes bio-indicatrices. Ces dernières permettront d'avoir des indications essentielles sur la qualité du sol et de détecter des traces potentielles de polluants (pesticides, insecticides et autres produits phytosanitaires).

 

 

1. Test de carottage : analyse des horizons (structure du sol)

 

Outils : une tarière manuelle, un mètre, un sac d'1,5 de long. Si vous n'avez pas de tarière, il faudra faire un trou à la pelle.

 

Il s'agit de faire un carottage à l'aide d'une tarière sur 1 mètre de profondeur et de disposer le carottage sur un plastique en respectant la continuité des strates prélevées. Cela permettra d'analyser les différents horizons de votre sol. Le sol cultivable (litière humifère) est situé dans les horizons O et A et correspond aux premiers centimètres de votre sol. Les horizons humifères sont les horizons les plus riches en êtres vivants. Si ces horizons sont très fins, il faudra amender votre sol pour augmenter sa fertilité.

 

Lors du carottage, ce sera l'occasion d'observer le développement racinaire de la végétation (superficiel ou profond), la couleur et la granularité du sol, la présence de micro-organismes et de vers de terre, etc.

Un exemple de réflexion à avoir : si à quelques centimètres vous observer une structure grumeleuse et fertile, il serait dommage de placer à cet endroit des buttes type Morez qui rendraient cette fertilité inaccessible à vos plantations. Les buttes Morez sont par contre très adaptées aux sols compacts ou sableux sur une profondeur importante.

 

Exemple de carottages sur des sols des 4 coins de France (jardins des animateurs Agroécologie 2018) :

 

 

Pour avoir plus d'information sur les horizons du sol cliquez sur les liens suivants:

 

2. Test de texture du sol

 

Outils : bocal en verre, de l'eau.

 

Le sol peut avoir plusieurs textures : sableux, limoneux, argileux, ou un mixe de ces trois textures.
Il existe un test facile afin d'analyser la texture du sol. Il suffit de prélever un échantillon de votre sol et de le mélanger avec de l'eau dans un bocal en verre. Après avoir bien secoué, laissez décanter le mélange. Vous observerez en suite plusieurs strates empilées les unes sur les autres. Les couches les plus épaisses sont les sables localisés au fond du bocal, suivies des limons un peu plus fins et des argiles. Les argiles peuvent rester longtemps en suspensions (floculation) avant de se déposer en fine couche sur le haut des strates. On peut observer en surface d'autres particules en suspension qui sont en général de la matière organique.

A partir de ce constat vous pouvez vous référer au triangle des textures du sol  (photo ci-dessous) afin de définir les pourcentage de chaque texture. Dans le sud de la France autour de Nice, nous observons essentiellement des sols argilo-calcaires, sauf autour des lits de rivières ou le sol sera plutôt limoneux.

 

Quelques ordres de grandeur sur la granulométrie du sol :

  • Sables : > 50 µm

  • Limons : de 50 µm à 2 µm

  • Argiles : < 2 µm

     

 

3. Test de lessivage

 

Outils : bouteille en plastique coupée avec des trous de 2 mm dans le bouchon et un bocal transparent.

 

Mettez un échantillon de terre dans l’entonnoir positionné au-dessus d'un bocal en verre. Versez ensuite un verre d'eau et observez. Il y a colmatage si l'eau ne ruisselle pas. Le sol est lessivé si la couleur de l'eau est foncée, c'est à dire chargée en substances organiques.

 

 

Ce test permet d'évaluer la capacité de rétention d’un sol. Lors de pluies importantes, votre sol peut avoir trois comportements :

 

  1. Soit subir ce que l'on appelle un "lessivage", c’est-à-dire une perte de ces éléments nutritifs du sol vers la nappe phréatique. C’est le cas en général des sols sableux qui ne retiennent ni l’eau ni les éléments nutritifs ;

  2. Soit être sujet au ruissellement lorsque le sol est imperméable. C’est le cas des sols compacts et non poreux de type argileux, l’eau ne passera que difficilement et ruissellera en surface charriant avec elle la matière organique ;

  3. Soit avoir une capacité à retenir les éléments nutritifs du sol sans subir de lessivage et à absorber une quantité importante d'eau sans effet de ruissellement. C'est possible lorsque le sol est structuré grâce à un équilibre argile / matière organique. On parle souvent de complexe argilo-humique pour décrire cet état de sol "idéal". Les acides humiques créent des micro-agrégats qui ne seront pas lessivés et éviteront le colmatage et l'érosion du sol. 

 

Dans les cas 1 et 2 le sol n’est plus capable de nourrir correctement les plantes. Le sol doit être amélioré pour limiter ces effets de ruissellement et/ou de lessivage. Les techniques à mettre en place sont le couvert végétal de type engrais verts sur les parcelles non cultivées, le paillage ou le mulch sur les parcelles cultivées, un amendement de matière organique pour recharger le sol. Tout cela permettra de stimuler l'activité biologique du sol et la formation d'agrégats structurants (développement des micro-organismes et création d'humus). 

 

Exemple de différents types de sol (échantillon dans 3 différents endroits du jardin) :

 

 

Pour plus d'information sur le complexe argilo-humique, voici quelques liens utiles : 

 

 

4. Test de mise en valeur de la matière organique

 

Outils : pipette ou seringue, eau oxygénée à 35% ou 12%

 

Le test consiste à prélever un échantillon de sol et de verser une petite dose d'eau oxygénée avec une pipette. On observe la formation de bulles, soit un processus d'effervescence. L'eau oxygénée accélère l'oxydation de la matière organique du sol. Les premières matières qui sont consommées sont les matières azotées puis c'est le tour des matières carbonées. 

  • Si on observe une effervescence immédiate et courte, le sol est riche en matière azotée et pauvre en carbone,

  • Si on observe une effervescence tardive, le sol est riche en matière carbonée et pauvre en azotée,

  • Si on observe une effervescence continue, longue et intense, le sol est équilibré en C/N.

 

 

 

5. Test de mise en valeur de la teneur en calcaire

 

Outils : pipette ou seringue, acide chloridrique

 

Le test consiste à prélever un échantillon de sol et de verser une petite dose d'acide chlorhydrique avec une pipette. On observe la formation de bulles, soit un processus d'effervescence qui révèle la présence de calcaire. La présence de calcaire dans le sol est essentielle dans l'équilibre physico-chimique du sol.  

Le calcaire permet la formation d'agrégats (l'argile se lie à l'humus grâce au calcium et au travail des vers de terre pour former le complexe argilo-humique) qui retiennent des éléments nutritifs pour les plantes tout en contribuant à faire remonter le pH du sol. Un sol avec un pH acide :

  • Augmente le risque de battance car favorise la dispersion des agrégats ;

  • N'est pas favorable à l'activité biologique ce qui ralentit la dégradation de la matière organique ;

  • Est propice à la solubilisation d'éléments tels que le fer et l'aluminium (toxique pour les plantes) et bloque la solubilisation d'éléments importants tels que le phosphore.

 

Les techniques traditionnellement utilisées pour réguler l'acidité du sol sont les techniques de chaulage ou d'apport en poudre de roche. Les besoins en calcaire dans le cadre d'un maraîchage productif sont de 4 kg/m²/an. 

 

 

=> Pour aller plus loin, je vous conseille se document PDF très complet : jymassenet-foret.fr

 

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